46年ぶりのOKOBAループ・・・
約3時間半に及ぶ大抑止の後、ゆっくりと八代を出発した「はやぶさ」ですが、雨は相変わらず降り続いています。
八代より肥薩線に入り、人吉までは球磨川沿いをひた走ります。
途中、線路内に土砂が流入した瀬戸石駅付近では懸命の復旧作業にあたった作業員達が線路脇で並んで出迎えてくれました。
車内のあちこちから「ありがとう」と労をねぎらう言葉が聞かれ、どこが土砂で埋まったのか分からないほど綺麗になった線路をゆっくりと走り抜けます。




その後の球磨川沿いの有名撮影ポイントに差し掛かると、対岸にカメラを構えたファンが手を振ってお出迎え。
この頃になると空も若干明るくなり、雨も小康状態になっていました。
ただ、かなり増水した球磨川は濁ってしまってちょいと残念でしたね・・・

そして人吉駅に到着・・・




ここ人吉に着くとまた雨が強く降ってきました。
しかし我々乗客一同はこの雨にも関わらず「はやぶさ」の全景を撮ろうと隣のホームへ民族大移動w
恥ずかしながら私はここで気がついたことがあります。

なんと、今回の編成は車体の帯が白一色に統一されてます。
「はやぶさ・富士」で使用されていた14系の帯は白とステンレスの混在で、昔のブルトレを知る人間には帯が統一されていない編成は非常に残念なものでした。
まぁ昔も食堂車だけ白帯ってことはありましたが、客車はだいたい揃っていましたからね・・・
しかし今回は見事に白帯に統一されています。
わざわざこれを狙って組み替えたのか、それともたまたまなのかは分かりませんが、嬉しいですね^^




雨はまだ強く降り続いています。
そろそろ出発か・・・
と思ったとき、駅係員が添乗員に出発時刻を遅らせることを知らせていました。




思いがけず時間に余裕が出来たので改札を出て買い物をしたり、あちこち写真を撮ったり、ぶらぶらと過ごします^^;

そして出発時刻を迎え、ここから先は難所の山線に突入です。
人吉駅の隣の大畑(おこば)駅はスイッチバックとループ線の両方を持つ日本唯一の駅です。

列車は人吉から登ってトンネルを抜けるとその大畑駅に到着しました。




通過不可能なスイッチバック駅なので全ての列車が停車しますが無人駅です。
ちなみにここは熊本県人吉市になります。




線路内には降りられませんが、ホームの端が低くなっているのでこのようにローアングルで撮影。
しかしこの機関車は色あせが酷いですねw




この朝顔型の湧水盆は、これで顔を洗っていた蒸気機関車時代の名残ですね・・・
また石炭カスで黒くなった地面も同様ですね。
ちなみに隣の矢岳駅にもこの湧水盆が残っています。




これは次位の補機ですが、この汚れは一体何???
前の本務機が吐き出す排気の汚れ?
人吉駅ではここまで汚れてはいなかったはずなので、ここ大畑駅に登ってくるまでにこんな姿になってしまったんですね・・・




霞がかった構内終端側を望む・・・




こちらはスイッチバックの引き上げ線側です。
人吉(左側)から登ってきた列車は大畑駅に停車後、右奥に続く引き上げ線にバックで入ります。
その後、ここでは見えませんが左回りのループ線を登っていきます。

題名にもあるように、ブルートレインがこの大畑ループを登るのは実に46年ぶりのことです。
西鹿児島発着の「はやぶさ」は海側の鹿児島本線を走行していましたので、ここ肥薩線は通ることはありません。
しかし、1963年に土砂災害で鹿児島本線の線路が埋まって通行できなくなったとき、ここ肥薩線で熊本まで迂回運転されたそうです。

じゃあ「46年ぶりの肥薩線・・・」でいいじゃないかって思いますが・・・

実は「はやぶさ」廃止直前の今年の3月にリバイバル「はやぶさ」が肥薩線で運転されました。
ですから今回肥薩線を走るのは46年ぶりではありません。
しかし、3月の運転では熊本から人吉まででしたので、人吉以南の運転が今回46年ぶりということになるわけです。

ブルトレは私が生まれる遥か前に走って以来46年ぶりの大畑ループ・・・

もしかしたら二度と通ることはないかも知れない・・・

そんな思いをレールに刻みながらゆっくりと、そしてしっかりとした足取りでループ線を登っていきます。

| 鉄道::ありがとうブルートレイン第2弾「はやぶさ」の旅 | 23:29 | comments (0) | trackback (0) |
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